¿Speakeasy: Moda pasajera o tradición arraigada?

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22 Noviembre 2023 Central Interactiva
[Central Interactiva]

Quizá no haya una tendencia en la moderna cultura nocturna estadounidense -y ahora mundial- que haya sobrevivido más que los bares clandestinos. A estas alturas, no son una moda, sino un concepto que hay que tener en la mira. Cada gran ciudad tiene unos cuantos y la gran mayoría son espacios que cuentan una historia muy particular. 

Se intuía que los bares clandestinos habían saltado del proverbial tiburón en Nueva York, sin embargo, ya existían establecimientos casi idénticos en Singapur, Hong Kong, Sofía, Jerusalén y Bali.

La moda de los bares clandestinos comenzó inocuamente en la Nochevieja de 1999 con la apertura de Milk & Honey en Nueva York por el entonces desconocido y ahora legendario barman Sasha Petraske. Milk & Honey presentaba muchos de los rasgos distintivos de los omnipresentes bares clandestinos actuales: ambiente reservado, camareros vestidos con tirantes, cubos de hielo gigantes, cócteles artesanales, normas de acceso y una entrada oculta.

Durante la Ley Seca, en la década de 1920, cuando el gobierno estadounidense prohibió el alcohol, surgieron bares clandestinos ilegales para seguir vendiendolo. En retrospectiva, estos lugares de ocio clandestinos, donde florecieron el jazz, el alcohol y la cultura juvenil, guardan cierto glamour.

La moda de los bares clandestinos tenía un propósito: hacer que la gente volviera a interesarse por los buenos cócteles y considerará la preparación de bebidas como un arte similar a la cocina; y funcionó. 

Luego llegó el movimiento de los cócteles artesanales, en el que los barmans rebuscaban en los archivos y preparaban bebidas clásicas de la época de la prohibición, como sidecars y old-fashioneds, lo que llevó casi inevitablemente a bares clandestinos donde se servían bebidas al estilo de la prohibición.

Algunos sellos clave de los bares clandestinos de la nueva era, que pueden incluir:

  • Ubicación oculta
  • Entorno íntimo
  • Entrada que o bien es una fachada falsa o bien es invisible/difícil de ver
  • Ambiente exclusivo, un lugar para iniciados o conocedores
  • Contraseña secreta u otra información especial necesaria para entrar
  • Un perfil de "bar dentro de un bar" con un menú diferente y/o especial
  • Falta de publicidad, lo que contribuye al caché de los entendidos.

A menudo se esconden tras una puerta oculta, están situados en callejones y suelen estar poco iluminados y llenos de decoración vintage. Vanisri A/P Sivanesan, una joven de 27 años a la que siempre le había intrigado el concepto de bar clandestino, decidió abrir uno por su cuenta. Lo llamó Drunken Door, en alusión al concepto de entrada oculta, donde la gente entra con una sola intención: pasarlo bien. Dice que algunas personas prefieren los bares clandestinos a los abiertos porque son más relajados y dan a los clientes una sensación de intimidad.

"Los bares ocultos no están abiertos, y a la gente le gusta la intimidad. Los bares ocultos son más relajados y no están al aire libre. Es fácil hablar cuando estás en uno", explicó. 

​​Las ciudades no pueden resistirse al encanto de lo exclusivo, y por eso el "speakeasy" se ha convertido en un ángulo cada vez más común para los bares, sobre todo después de la pandemia, cuando los operadores buscan formas creativas de hacer negocio y mantener a los clientes en el local. Si tu local tiene una habitación extra, puedes designarla como bar clandestino y ofrecer a los clientes inquietos dos experiencias en una.

A medida que la moda se hace más popular, algunos elementos se han ido quedando en el camino, sobre todo el aspecto de las relaciones públicas. Ahora es habitual que los bares se promocionen a sí mismos como bares clandestinos, aunque hacerlo vaya en contra de la definición (sea cual sea ahora esa nebulosa definición). "Speakeasy" se ha convertido en sinónimo de algo cool, e incluso ha dado lugar a una subcategoría, denominada "singeasy".

Aquí están algunos de los speakeasy que han surgido, quizá no tan secretamente, en los alrededores de la CDMX:

Hanky Panky

Uno de los más famosos, con un gran ambiente, buena variación de música y una coctelería tan original como variada. La estructura del lugar se maneja por membresía, que te da acceso en todo momento al lugar y todos sus eventos, también puedes ingresar con una reservación. Es considerado uno de los lugares más exclusivos de la Ciudad de México.

Rabioso

Ideal para los amantes del skate y la comida vasta, es un bar secreto en el Centro Histórico, juntan demasiada variedad de comida en un mismo lugar. Colosales, hamburguesas, pizzas, coctelería ¡y un área para patinar!

Terminal Club Antisocial

Un bar fuera de lo convencional, con música alternativa, techno y con poca luz, es un lugar que pone a bailar al ritmo de los beats a todos sus asistentes. En el aspecto de las debidas ofrecen una variedad de cervezas tanto nacionales, artesanales e importadas, agua y mezcal en diversas presentaciones.

Casa Franca

Aquí hay jazz, el soul y bossa y un ambiente más relajado, un club escondido en una antigua casona de la colonia Roma. Entrar es como un viaje en el tiempo a los años 20.

Su infraestructura es como una casona antigua y su decoración es con ambientación en luz tenue, ejercida por fuente de luz de calor y un mobiliario rústico, el que le da un toque de bar hogareño estilo Estados Unidos.

Vanderbilt

Nunca fue tan divertido entrar a un antro como cuando vas a la lavandería, «Vanderbilt» es un espacio con buena música, cócteles frescos y divertidos y gente que quiere pasarla bien.  

Su acceso es a través de un centro de lavado y no hay cover, el cóctel que no debes olvidar pedir es el «unicornio», ya que te deja una sensación como la de ningún otro shot. Está ubicado por fuera en Plaza Masaryk y su acceso es con rigurosa reservación.

Quizá el secreto mejor guardado de estos lugares es que cada uno guarda sus propias reglas, contraseñas, reservaciones, boca en boca, especialidades en coctelería, música acorde a su concepto. ¿Qué elegirías tú al visitar alguno? 

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