Robots y Baristas: La Fusión Perfecta de Tecnología y Arte en la Industria del Café y Bares

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05 Julio 2024 Central Interactiva
[Central Interactiva]

La robótica ha revolucionado el sector de bares y restaurantes, con dispositivos que no solo asisten en tareas operativas, sino que también anticipan la eventual llegada de robots, baristas y bartenders, una visión antes considerada ciencia ficción.

¿Puede la ciencia replicar la magia del barista?

Los robots ofrecen mayor eficiencia, precisión y automatización. Sin embargo, la pregunta persiste: ¿el toque humano y la pasión del barista son irremplazables? La ciencia detrás del café, desde la temperatura del agua hasta la proporción de molienda, está siendo descifrada. Máquinas como Poursteady ya asisten a los baristas, controlando el vertido y ahorrando tiempo.

Algunos vislumbran un futuro con baristas totalmente automatizados, la robótica irrumpe en el mundo de las bebidas, trayendo consigo innovaciones que transforman la forma en que preparamos y disfrutamos de cafés, cócteles y más.

Recientemente, varias de estas innovaciones fueron presentadas durante la feria tecnológica CES (Consumer Electronics Show) 2024, el gran espectáculo anual de la alta tecnología que se celebra en Las Vegas, Estados Unidos, dos de ellas fueron:

  • Adam, el robot barista: Desarrollado por Richtech Robotics, es capaz de preparar 50 cafés por hora y servirlos de manera atractiva atrayendo gran atención; más allá del CES, Adam ya ha participado en otros eventos e incluso tiene un lugar permanente en una cafetería de Nueva York. 

Su dueño lo utiliza como una herramienta para optimizar recursos y mejorar la atención al cliente, aunque reconoce que aún existen desafíos para su completa aceptación. Si bien Adam ya puede preparar cafés a un ritmo impresionante, aún tiene margen de mejora en cuanto a la personalización de bebidas; por el momento, solo puede servir café con leche de vaca, según los datos con los que ha sido entrenado.

  • DUOBO de LG: la cafetera inteligente que permite al usuario ser su propio barista. LG presentó en el CES su cafetera inteligente DUOBO, una máquina que permite a los usuarios crear cafés personalizados a su gusto. 

Se destaca por su sistema de extracción de cápsulas duales, que permite mezclar diferentes aromas para crear bebidas únicas. Además, la cafetera se conecta con una aplicación móvil que permite ajustar la temperatura y la presión con precisión. Es compatible con cápsulas de múltiples marcas, ofrece una variedad de intensidades, tuestes y sabores, y cuenta con una pantalla IPS Full HD para controlar el proceso de extracción y visualizar información sobre el café.

Impacto de los robots baristas en las ventas de restaurantes y cafeterías

Si bien la implementación de robots baristas en restaurantes y cafeterías es relativamente reciente, ya existen estudios que analizan su impacto en las ventas.

Un estudio de la Universidad de California, Berkeley, encontró que un robot barista puede preparar el doble de café que un humano en el mismo tiempo, reduciendo tiempos de espera y aumentando la satisfacción del cliente. Los robots baristas trabajan 24/7, atendiendo clientes en horas pico o extendidas, ampliando el horario de atención y las oportunidades de venta, aportando los siguientes beneficios:

  • El costo de operación de un robot barista es menor que el de un barista humano, ya que no requieren salario, beneficios ni capacitación. Los robots baristas reducen el desperdicio de alimentos preparando solo la cantidad de café necesaria en cada momento.
  • Los robots baristas preparan café de manera consistente y precisa, garantizando una experiencia de alta calidad para todos los clientes.

Ofrecen una experiencia más personalizada al recordar las preferencias de los clientes y sugerirles nuevas bebidas. Liberan a los baristas humanos para que interactúen con los clientes y brinden un mejor servicio.

  • Un estudio de McKinsey & Company encontró que los robots baristas pueden aumentar las ventas de café entre un 10% y un 20%. Euromonitor International estima que el mercado global de robots baristas alcanzará un valor de $1.2 mil millones para el año 2028.

Es importante considerar que el impacto en las ventas puede variar según el tipo de negocio, la ubicación y la demografía de los clientes. 

Establecimientos como, Cafe X, una cadena de cafeterías en California, ha reportado un aumento del 20% en las ventas desde que comenzó a usar robots baristas. Briggo, otra empresa de robots baristas, ha informado que sus clientes experimentan un aumento promedio del 30% en el tráfico peatonal.

En general, la evidencia sugiere que los robots baristas pueden tener un impacto positivo en las ventas de restaurantes y cafeterías; sin embargo, las empresas deben evaluar cuidadosamente sus necesidades y objetivos antes de invertir en esta tecnología.

El futuro: colaboración entre humanos y robots

En la actualidad, la robótica se perfila como una herramienta para potenciar a los baristas, más que para reemplazarlos. Poursteady, especialista en cafeteras pour-over, ejemplifica esta tendencia al automatizar tareas repetitivas y permitir que los baristas se concentren en la esencia del café. 

En conclusión, la evolución hacia la taza perfecta enfrenta un cruce de caminos; mientras que la ciencia y la automatización buscan optimizar el proceso, el toque humano y la experiencia del barista continúan siendo ingredientes esenciales. El futuro del café seguramente residirá en una colaboración armoniosa entre ambos, donde la tecnología complemente la pasión y el arte de crear una experiencia única para cada cliente.

Referencias: 

  1. KhanFlicks. (2024, 13 enero). Robot Barista Serves Coffee at CES 2024! | Khan & Vector [Vídeo]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=WZKj_gKU_8I
  2. Dalvi, V. (2022, 1 abril). Robotic Bartender Market Is Booming Worldwide with Makr Shakr, Robolab, Barsys. https://www.linkedin.com/pulse/robotic-bartender-market-booming-worldwide-makr-shakr-vishal-dalvi
  3. Dalvi, V. (2022, 1 abril). Robotic Bartender Market Is Booming Worldwide with Makr Shakr, Robolab, Barsys. https://www.linkedin.com/pulse/robotic-bartender-market-booming-worldwide-makr-shakr-vishal-dalvi

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