Plant-Based Food: El Boom Gastronómico del 2024

plant based food
03 Abril 2024 Central Interactiva
[Central Interactiva]

En un mundo donde la conciencia sobre la alimentación saludable y sostenible está en tendencia, el auge gastronómico de 2024 se centra en las opciones plant-based (basadas en plantas). Este movimiento culinario no solo satisface los paladares más exigentes, sino que también responde a las crecientes demandas de los consumidores por productos nutritivos, éticos y respetuosos con el medio ambiente.

El mercado de proteínas alternativas e innovaciones plant-based ha captado la atención de los entusiastas de la alimentación, ofreciendo una amplia gama de opciones no cárnicas y sustitutos lácteos; sin embargo, los consumidores actuales van más allá de la simple sustitución; buscan etiquetas con ingredientes de origen vegetal cuidadosamente seleccionados y ordenados.

Este panorama presenta un desafío para la industria en 2024: mejorar no solo el sabor y la textura de los productos plant-based, sino también su contenido nutricional. La prioridad radica en ofrecer alternativas saludables y con buen sabor, utilizando ingredientes vegetales de alta calidad y respetando los principios de una alimentación consciente y responsable.

Según el informe “Food for Thought: The Protein Transformation” de las firmas de consultoría estratégica global, Boston Consulting Group (BCG) y la desarrolladora Blue Horizon (BHC), el futuro de la alimentación apunta hacia una revolución vegetal sin precedentes. En 2023, las alternativas creadas a base de plantas serán equiparables en precio, textura y sabor a la carne convencional, mientras que para 2035, se prevé que el 90% de los platos más populares del mundo tendrán su variante vegetal sin perder su sabor. (Noticias ASG. s.f).

La urgencia de adoptar hábitos alimenticios más sostenibles es innegable. En los últimos 5 siglos, las actividades humanas han propiciado la desaparición de 680 especies de vertebrados y cerca de un millón de especies de animales y vegetales están en peligro de extinción. Además, en los últimos 25 años ha deforestado una superficie boscosa equivalente al territorio de la India (3.287 millones km²), poniendo en riesgo la biodiversidad que sustenta los sistemas alimentarios. (Cerrillo, 2019)

¿Qué es Exactamente la Comida Plant-Based?

La comida plant-based se refiere a aquellos alimentos elaborados exclusivamente con ingredientes de origen vegetal. Generalmente, los productos etiquetados como plant-based son sustitutos de carne o pescado, ofreciendo una alternativa vegetal a estas proteínas animales. También actúan como reemplazo de lácteos, brindando opciones para todo tipo de dietas gracias a su composición a base de verduras, frutas, frutos secos o legumbres.

Una dieta plant-based prioriza la presencia de alimentos de origen vegetal, evitando así la introducción de ultraprocesados. Sin embargo, este estilo de alimentación no busca eliminar por completo los productos de origen animal, sino más bien reducir la ingesta de proteína animal en favor de la vegetal. Por consiguiente, para quienes practican esta dieta, es fundamental que los alimentos sean frescos, de temporada y con una mínima manipulación industrial. (Vegetánea, 2023).

Adopción Adecuada de la Dieta Basada en Vegetales

Al adoptar una dieta basada en vegetales, es fundamental tener en cuenta que debe estar equilibrada y combinar adecuadamente cereales, farináceos, pastas y legumbres. De esta manera, no es necesario complementar este modelo con suplementación adicional, ya que se obtienen los nutrientes necesarios de forma natural. No obstante, es recomendable prestar atención especial a ciertos nutrientes clave.

En primer lugar, la vitamina B12, esencial para la creación de glóbulos rojos y ADN, y cuya carencia puede provocar cansancio, problemas de memoria o adormecimiento en las extremidades, suele encontrarse en carnes, huevos o productos lácteos. Sin embargo, en una dieta plant-based, podemos obtenerla a través de alimentos fortificados como cereales o algunas algas.

Además, es crucial asegurar una ingesta adecuada de proteínas, fundamentales para la construcción y reparación muscular, la producción de hormonas y enzimas. Estas se pueden encontrar en legumbres, frutos secos, cereales integrales, tofu, seitán, guisantes y otros. Por último, el hierro, normalmente más abundante en alimentos de origen animal, debe ser monitoreado y obtenido de fuentes vegetales como lentejas, espinacas, sésamo, semillas de calabaza y girasol, guisantes, uvas y dátiles. (Nutrición y Salud, 2021).

Crecimiento Exponencial de los Productos Plant-Based en 2024

En 2023, algunas marcas de sustitutos veganos se vieron obligadas a retirar sus productos de los supermercados en países como Estados Unidos y Reino Unido debido a la falta de demanda. Sin embargo, según un artículo del medio británico The Guardian, esta situación está estrechamente relacionada con la crisis del costo de vida en Reino Unido, teniendo en cuenta que los sustitutos veganos a los lácteos y las carnes suelen tener un precio más elevado, en gran parte porque las industrias cárnicas y lácteas reciben subsidios financieros por parte de los gobiernos para mantener sus precios artificialmente bajos.

A pesar de los desafíos iniciales, el panorama global augura un futuro prometedor para el sector plant-based. En 2023, Dinamarca lanzó un ambicioso Plan de Acción para promover los alimentos vegetales, respaldado por ProVeg International. Esta iniciativa gubernamental busca impulsar la investigación y el desarrollo de proteínas alternativas y sustitutos cárnicos a base de plantas o células cultivadas. Siguiendo esta tendencia, otros países como Reino Unido, Emiratos Árabes Unidos y Singapur también están invirtiendo en esta revolución, fomentando la innovación y la resiliencia en la industria alimentaria sostenible.

Las proyecciones futuras para el sector plant-based y la carne celular son sumamente alentadoras. Según Imarc Group, se espera que el mercado de alimentos basados en plantas experimente un crecimiento sólido del 11,5% entre 2024 y 2032. Aún más impresionante, los datos obtenidos por GM Insights auguran un crecimiento asombroso del 137% para la carne cultivada a partir de células durante el mismo periodo. Por consiguiente, teniendo en cuenta estas cifras tan prometedoras, parece que la tendencia de las proteínas alternativas está en un ascenso imparable. (Guerra, 2024).

El boom gastronómico plant-based en 2024 representa un cambio trascendental en los hábitos alimenticios a nivel global. A medida que la conciencia sobre la alimentación saludable y sostenible continúa creciendo, la demanda de alternativas vegetales nutritivas, éticas y respetuosas con el medio ambiente se ha convertido en una prioridad para los consumidores. Impulsado por inversiones gubernamentales y avances tecnológicos, el sector plant-based está experimentando un florecimiento sin precedentes, ofreciendo opciones deliciosas y accesibles que satisfacen los paladares más exigentes, al tiempo que contribuyen a la preservación del planeta y la biodiversidad.

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